赛车界的“国王”

永远是 STP 的一分子

作者:MIKE HARRIS

STP 一改 NASCAR 赞助商格局,并让其赞助的赛车名留青史的交易差点就因为和车手佩蒂在赛车涂装颜色上的各持己见而胎死腹中。

佩蒂与 STP 的合作始于 1972 年。当时,STP 总裁安迪·格拉纳泰利(Andy Granatelli)希望将公司徽标喷涂在著名的 43 号赛车上,于是找到了佩蒂,而佩蒂也在寻求赞助。虽然 STP 在印第车赛和拉力赛中颇有知名度,但对于 NASCAR 还是新面孔,因此格拉纳泰利一直在寻找进军 NASCAR 的办法。

他需要一位有名望的车手代言 STP 产品,而“国王”佩蒂恰好是理想人选,他不仅车技出众,而且还是车辆方面的行家。 同样,佩蒂也清楚赞助商STP及其产品对自己的团队意味着什么。 “格拉纳泰利那时已决定和我们签约,” 佩蒂说。“所以,我们一进门,他就说,‘这是合同,你看行不行,我们赞助你25 万美元,请你在全国赛事中代言我们的产品。’”

这对当时的佩蒂来说,简直不要太好。没想到后来在车身喷涂方案上出了问题。

“我们和格拉纳泰利谈的时候,一切都很顺利。合同敲定后,我们刚要离开,他说,‘对了,赛车要用红色荧光漆涂装’,那是 STP 徽标的颜色。
但我不同意,说,‘那可不行。得用我们的蓝色。’ 说完想一走了之。那时我就这么倔。而他也很固执。” 说到这,佩蒂笑了起来。

“现在一想,那时候是多么意气用事,”他说。“我们当时什么都没有,没有任何赞助,而我却想拒绝 25 万美元的大礼。”

幸好格拉纳泰利让佩蒂好好考虑一下,第二天再决定,他这才冷静下来。

第二天早上,双方达成妥协。就这样,一辆以 STP 标志性的荧光红和佩蒂钟爱的蓝色涂装的赛车由此诞生。从此,不管是作为赛车界最受欢迎的车手,还是退役后仍受车迷爱戴的车队老板和改装车赛事形象大使,这辆车都为佩蒂之后的事业带来了无上荣耀。向佩蒂提供赞助对于 STP 和格拉纳泰利事关重大,因为另一个品牌 Pure Oil 拥有 NASCAR 系列赛的独家冠名权,这让他们无法参与该项赛事。

“过去,我们得在离赛道很远的地方去追着车手介绍 STP 产品,希望他们能够使用,”格拉纳泰利说。“即便这样,我们也没打开知名度,而车手却得到不少好处。所以,得让他们更习惯于使用我们的产品。”

对佩蒂而言,STP 的第一笔赞助同样至关重要,这为佩蒂带来了竞争优势。

“25 万美元让我们比其他人资金更充裕,可以添置更好的设备,”佩蒂说。“从此大家有了赞助,而且赛季开始前就会有部分经费到位。这在过去,想都甭想,只能通过一场场的比赛 自己解决问题。”

长期担任 NASCAR 高管的吉米·亨特(Jim Hunter)说,STP 和佩蒂的合作是这项运动历史上的重大事件。

“STP 为佩蒂提供了一份长期赞助合同,而 STP 也很好地利用了佩蒂在业界的声望。STP 非常善于营销,他们将自己所有的广告都与赛车,尤其是佩蒂联系在一起,” 亨特说。“在我看来,这足以成为 NASCAR 赞助关系的楷模。”

“STP 是 NASCAR 杯系列赛的第一个全国性赞助商,”佩蒂说。“过去,这项赛事只是在家庭杂货店、修车店或经销商那里有些宣传,而且大都局限于当地,远没有达到全国范围的推广。是 STP 第一次让全美国都知道了这项比赛。有了 STP 的示范,Purolator 也不甘落后,很多品牌因此而纷纷效仿。”

“国王” 佩蒂签署的是一份长期合同,只要他仍在驾驶赛车,合同便有效。即便 1992 年他的车手生涯结束后,这种持续时间已超过 32 年的赞助关系仍在。

时至今日,仍未终结。

“我们仍然合作,不是赞助,而是个人服务。 自 1972 年以来,理查德·佩蒂一直是 STP 的一分子,我想他永远都是,”国王笑着说道。